Grant Gustin se despede de The Flash em capa digital da Entretaiment Weekly

Trazido do super-herói da DC Comics do futuro (o ano de 2049, para ser exato) para guardar seu traje de super-herói no início da 5ª temporada de The Flash, o acessório dourado é um dos adereços mais icônicos do último show remanescente do Arrowverse da CW. É por isso que, no penúltimo dia de filmagem do final da série em março, a estrela Grant Gustin o escolheu – junto com vários outros itens reconhecíveis, incluindo o capacete vermelho do STAR Labs que ele usou no piloto – para a sessão de fotos da capa da EW dando adeus ao show. Mas enquanto o ator embala o supertraje de Barry, botas douradas e outras recordações das últimas nove temporadas em uma caixa no set do laboratório, ele guarda o anel no bolso e nunca o devolve ao rapaz de adereços que o espera nos bastidores.

“Eu sabia que iria ficar com uma coisa, mas não sabia que seria o anel”, disse Gustin à EW dois meses depois em Los Angeles. “Assim que estávamos terminando, eu pensei, ‘Isso vai ficar no meu bolso.’ Agora está em uma gaveta em casa com todas as minhas joias importantes. Na verdade, coloquei-o outro dia.” Não importa para ele que o anel realmente não sirva – “Tenho juntas gordas e dedos magros”, ele admite com uma risada – ele só queria manter um pedaço de Barry Allen com ele para sempre.

 


Decidir roubar o anel de Barry foi fácil. Decidir encerrar The Flash em 24 de maio, após nove temporadas, no entanto, foi uma história totalmente diferente. Gustin estreou como o Velocista Escarlate na segunda temporada de Arrow em 2013, antes de se transformar em sua própria série criada por Greg Berlanti, Geoff Johns e Andrew Kreisberg em 2014 – começando o universo de quadrinhos interconectados da CW, apelidado de Arrowverse.

Cinco programas adicionais, duas séries da web e nove eventos oficiais de mega-crossover depois, o Arrowverse é um dos maiores e mais complexos universos compartilhados da TV (Marvel, tome notas!). “Quando se trata do Arrowverse maior, a escala dele foi algo que realmente me perdi durante a maior parte da corrida”, diz Gustin. “É algo que não vou entender ou apreciar completamente por anos e anos e anos, para ver o impacto que Greg Berlanti e [o produtor executivo] Marc Guggenheim e todos esses caras conseguiram ter no cenário da TV. Era diferente de tudo que já havia sido tentado na televisão.”

O super produtor Berlanti admite que não tinha ideia do que estava começando quando decidiu apresentar Barry Allen sem poderes de velocista no final da segunda temporada de Arrow. “Todos nós amamos muito esses personagens e, quando começamos a trabalhar em [Arrow], mais personagens apareciam e outras possibilidades se abriam para nós criativamente”, disse Berlanti à EW em um e-mail antes da greve dos roteiristas. “Eu sempre amei Barry Allen quando criança – e acho que no fundo da minha mente, a esperança era incluí-lo de alguma forma em Arrow, mas obviamente sabíamos que isso levaria nosso show ao reino dos superpoderes. Para encontrar uma maneira de fazer que isso funcionasse em nossa realidade criativa e no tempo e no orçamento de um programa de TV.”

No entanto, o primeiro super-herói do Arrowverse se lembra dessa história de origem de maneira bastante diferente. “Isso foi logo após a primeira temporada [de Arrow]”, diz Stephen Amell, que interpretou Oliver Queen, também conhecido como Arqueiro Verde. Greg Berlanti me chamou em seu escritório e disse: ‘Ei, vamos apresentar Barry Allen. Ele é o Flash. Queremos passar o próximo tempo construindo a Liga da Justiça na TV.’ E foi exatamente isso que eles fizeram. Quero dizer, acho que a DC recebe muita merda por não construir esse universo [filme] interconectado, mas acho que as pessoas precisam olhar para o que fizeram na TV”. Esse sentimento é compartilhado entre as estrelas do Arrowverse e os showrunners do passado e do presente, pois todos elogiam Berlanti por realizar o impossível. “Crossovers já haviam sido feitos antes, eles serão feitos novamente, mas a escala em que fizemos foi sem precedentes”, acrescenta Amell.

Dito isto, nada dura para sempre. À medida que o Arrowverse crescia exponencialmente, ele finalmente atingiu seu pico na enorme saga “Crise nas Infinitas Terras” de 2019-2020, marcando o começo do fim. Arrow concluiu sua corrida logo depois em 2020, Supergirl e Black Lightning seguiram o exemplo no ano seguinte – e em 2022, Batwoman e Legends of Tomorrow foram cancelados (muito cedo!). Quando Superman&Lois declararam no final da segunda temporada que não existe mais na mesma Terra onde o universo compartilhado ocorre, The Flash tornou-se oficialmente a última série permanente do Arrowverse.

Então, quando Gustin fez a ligação para encerrar The Flash após a 9ª temporada, ele involuntariamente encerrou o Arrowverse junto com ele. Quanto ao motivo pelo qual Gustin decidiu pendurar seu supertraje, “parecia que era hora”, explica ele. “Muitas pessoas queriam que chegássemos a 10 temporadas, mas na minha cabeça fizemos 10 anos – era 2013 quando fui escalado como Barry Allen e terminamos em 2023. Tínhamos feito tudo o que precisávamos, os personagens estávamos em um bom lugar e chegamos à conclusão.”

É claro que Gustin está em paz com sua escolha. Mas levou muito tempo – e vários falsos começos – para chegar lá. O ator realmente tentou fazer a ligação algumas vezes durante as últimas nove temporadas, mas sempre foi dissuadido. “Inicialmente, quando todos assinamos, era uma corrida de seis anos que foi estendida para sete”, diz ele. “Eu me casei [com a fisioterapeuta e treinadora Andrea LA Thoma durante as filmagens] na 5ª temporada. com a 8ª temporada, então pensei: ‘Vamos terminar com a 8ª temporada.'”

Depois de uma conversa com Berlanti, Gustin foi convencido a continuar por mais um pouco. Mas duas semanas depois de encerrar a 8ª temporada, ele ligou para Berlanti, o showrunner de The Flash, Eric Wallace, o então presidente da CW, Mark Pedowitz, e o CEO da Warner Bros. TV, Channing Dungey, para compartilhar que a 9ª temporada seria a última. Nesse ponto, ele não sabia se o show continuaria sem ele como o herói titular, ou se sua decisão de sair também significaria o fim de The Flash. “Eu simplesmente sabia que era hora de me afastar, ter mais tempo com minha família e apenas entrar neste próximo capítulo da minha vida”, diz ele. “Mas acho que teria realmente questionado minha decisão se eles tivessem feito uma décima temporada – se eu soubesse que toda a família ainda estava junta e eu em outro lugar – então estou feliz que todos terminamos ao mesmo tempo. Não sou realmente uma pessoa FOMO (medo de ficar de fora), mas com certeza teria FOMO sobre isso.”

Gustin ficou aliviado quando todos os poderosos decidiram terminar a série com uma temporada final de 13 episódios encurtada, em vez de continuar sem ele. “Grant foi incrivelmente atencioso em sua decisão e eu entendi completamente”, diz Berlanti. “A razão pela qual ele é um ótimo Barry é que ele exala a mesma bondade na tela que possui na vida real.”

É por isso que Gustin sentiu que era sua responsabilidade dar a notícia do final do show para todo o elenco, começando com Candice Patton, que interpretou sua parceira no crime, Iris West-Allen, por todas as nove temporadas. Mas, sem o conhecimento de Gustin, “Eu sabia que seria meu último ano também, quer o show continuasse ou não”, diz Patton. “Então, fiquei definitivamente aliviada por Grant estar na mesma página sobre o fim do show. Definitivamente, não queria sair antes de todo mundo, então fiquei muito feliz.”

A conversa de Gustin com Danielle Panabaker – a única outra regular da série além dele e de Patton, que permaneceu por todas as nove temporadas (embora em três papéis diferentes: cientista Caitlin Snow, meta humana Killer Frost e deusa Khione) – foi muito diferente da conversa de Patton. “Eu ri dele, porque não foi a primeira vez que Grant me disse que estava pronto para terminar o programa”, diz Panabaker sobre o bate-papo do FaceTime. “Muitas vezes nos últimos nove anos, ele foi tão longe a ponto de fazer ligações e dizer às pessoas que estava pronto para terminar. Eu realmente acreditava que a 8ª temporada seria seu último ano, então ouvi essa música e dancei antes. Quando estourou na imprensa, mandei uma mensagem para ele e disse: ‘Ok, acredito em você desta vez.'”

O resto do elenco, embora desapontado por saber que o fim finalmente estava chegando, apoiou a decisão de Gustin. Wallace, no entanto, esperava por mais uma temporada – o showrunner já havia traçado planos para as temporadas 9 e 10 para encerrar o show no episódio 200. Mas ele mudou, deixando muitas de suas ideias originais na sala de edição para encerrar o série no episódio 184 em vez disso. “Minha reação inicial ao descobrir que não seria apenas a última temporada, mas uma última temporada encurtada foi agridoce e muito decepcionante”, disse Wallace, falando à EW antes da greve dos roteiristas. “Mas nós somos os sortudos – temos um ano sabendo que este é o fim, então vamos fazer deste o melhor final possível.”

Mas o showrunner tem o cuidado de esclarecer que não escreveu um final definitivo para o final da série Arrowverse em The Flash. “Ainda tenho esperança de que o Arrowverse não acabou”, explica ele. “Eu abordei isso quando The Flash acabou e quero fazer o melhor final possível da série The Flash.” Ele sabe como isso soa – ele está definitivamente em negação. Mas, apesar dos fatos, ele simplesmente não está pronto para dizer adeus. “Vou almoçar com [o showrunner de Superman&Lois] Todd [Helbing] nas próximas semanas”, diz Wallace. “E eu vou dizer a ele: ‘Se você conseguir uma quarta temporada, terá que colocar um pouco do Arrowverse lá. Agora você está carregando a tocha.'”

Helbing (que atuou como showrunner em The Flash nas temporadas 2-5) sorri enquanto pensa sobre o potencial de manter o Arrowverse vivo se Superman&Lois reverterem sua decisão. Mas ele não sabe se terá essa chance, já que sua série ainda não foi renovada e a lista de programas originais da CW continua a ser cortada pelo novo proprietário, Nexstar. “Eu vou dizer isso, com certeza é muito mais fácil agora que os outros programas não estão no ar, as agendas das pessoas são muito mais fáceis de contornar, então… talvez”, diz ele, “eu adoraria trazer Grant, e acho que seria muito divertido ter Candice, ter Iris com a Lois Lane [de Elizabeth Tulloch]. Então, veremos.”

Mas, por enquanto, goste ou não, Wallace está encerrando o Arrowverse quando o final da série The Flash for ao ar na quarta-feira, 24 de maio, às 20h. “Eu encerrei muitas coisas no final da série, e termina com uma nota muito esperançosa que mostra como o futuro do Arrowverse pode continuar de alguma forma ou forma”, diz o showrunner. “Espero que dê um fechamento às pessoas, mas também alguma esperança para o futuro, porque, caso contrário, é muito triste pensar que não haverá um Arrowverse depois de 24 de maio.”

Ao longo de nove temporadas, Barry e o Team Flash lutaram e derrotaram muitos dos grandes vilões, tanto velocistas quanto não [velocistas], mas alguns deles retornam na última hora do épico final da série de quatro partes (que começou em 3 de maio). Os rostos familiares completam o círculo da história, enquanto o episódio ainda oferece as três facetas de assinatura de cada episódio de Flash: coração, humor e espetáculo. “Estou muito orgulhoso do último episódio”, diz Wallace. “É uma carta de amor para o público.”

É também um paralelo tocante com a própria vida de Gustin. “É comovente que termine quando Barry e eu estamos começando uma família”, diz o ator, cujo Barry viu Iris entrar em trabalho de parto na segunda hora da saga de quatro partes. “Tive muitas coisas para descobrir ao longo dos nove anos, e o mesmo para Barry. Nenhum de nós sabia no que estávamos entrando quando isso começou ou quão grande seria, e estou apenas orgulhoso da maneira como todos crescemos juntos e sempre continuamos a aparecer para o show e fazer o melhor que podíamos. Acho que realmente terminamos com uma nota alta.”

Wallace está muito animado para que os espectadores da final vejam como ele “elevou” Barry Allen a “todo o seu potencial de quadrinhos, a um status quase divino”, algo que ele e Gustin queriam ver há muito tempo. “Ele não é a mesma pessoa que foi atingida por um raio em 2014”, explica o showrunner. “Veja o que ele se tornou ao longo de nove anos, o que é uma mensagem para o público: veja o que todos vocês podem se tornar. Todos podem realizar todo o seu potencial se você apenas seguir um caminho heróico.”

Mas é claro que esse caminho não será fácil para Barry e o resto do Team Flash. “Eles escreveram a m**** dos últimos quatro episódios, e a maneira como eles estão trazendo todos esses personagens e os vilões favoritos de todos de volta no final, vai ser insano”, disse Brandon McKnight, que se juntou à série. na 6ª temporada como membro do Team Flash, Chester P. Runk. Juntando-se a todos esses vilões, está o aliado ressuscitado da primeira temporada, Eddie Thawne (Rick Cosnett), estreando no papel do supervilão da DC Comics, Cobalt Blue. “O que Rick fez voltando como Eddie me surpreendeu”, brinca Gustin. “Estou animado para os fãs verem esse enredo se desenrolar porque estávamos construindo esses momentos por um longo tempo”.

Junto com algumas participações especiais de Teddy Sears como Zoom e Karan Oberoi como Godspeed, o membro do elenco anteriormente anunciado, Tom Cavanagh, também reprisa seu papel original da primeira temporada no episódio como o parente distante de Eddie, Eobard Thawne. Cavanagh, que saiu como regular da série na 6ª temporada, mas voltou como ator convidado a cada temporada desde então, está emocionado por ter se adaptado uma última vez como o arqui-inimigo de Barry, Flash Reverso. “No último dia que fiz, havia sangue, vidro, destruição e coisas explodindo – é uma boa maneira de sair”, diz ele. “Parece apropriado.”

No entanto, houve um retorno que não poderia acontecer – em qualquer linha do tempo. O membro do elenco original Carlos Valdes, que interpretou Cisco Ramon, o gênio da tecnologia que virou super-herói meta-humano residente do Team Flash, deixou a série na 7ª temporada e não fez uma participação especial no final. Não é por falta de tentativa. Ele diz à EW que queria aparecer na temporada final, mas os conflitos de agenda tornaram isso impossível (ele estava filmando o musical rom-com do Hulu, Up Here, na mesma época). “Honestamente, não havia como fazer isso acontecer”, diz ele, “o que foi realmente doloroso para mim, porque pensei que, se decidisse me afastar do show, pelo menos teria que estar lá para o final para arredondar esta coisa.”

The Flash enfrentou outra bola curva durante as filmagens do final da série, quando o super-herói titular enfrentou mais um vilão inesperado. “Não peguei COVID por três anos e estávamos a seis dias de terminar e de alguma forma peguei COVID”, revela Gustin. “E Deus os abençoe, eles de alguma forma fizeram funcionar e mudaram algumas coisas no cronograma. Fechamos por um dia. Eu estava tão perto da linha de chegada e acabei tendo que fazer a quarentena completa de 10 dias porque estava ainda testando positivo. E me senti bem! Só tive que sentar em casa e esperar para fazer meus últimos dias por um tempo.”

Enquanto Gustin estava em quarentena, a produção continuou da melhor maneira possível sem sua estrela. “Havia algumas filmagens criativas que precisavam ser feitas e eles teriam que adicioná-lo mais tarde na tela verde”, diz Panabaker. Como resultado da reorganização, um dia extra foi adicionado às filmagens para completar o final. “Parecia que eles estavam tentando me manter aqui”, brinca Gustin. “Nós apenas prolongamos o fim.”

O fim do mundo está se aproximando. É o penúltimo dia de filmagem no set de Vancouver, e relâmpagos vermelhos raivosos brilham do lado de fora das janelas de CC Jitters. Barry atingiu seu ponto de ruptura – ele acabou de saber que seu plano para salvar todos é impossível, mas ele se recusa a aceitar qualquer coisa menos do que nenhuma baixa. Ele finalmente explode, gritando com seus próprios aliados em um raro momento de fúria devastadora do herói geralmente otimista. Enquanto o diretor pede corte, as emoções permanecem discadas até 11, mas por um motivo muito diferente: John Wesley Shipp acabou de encerrar sua série depois de mais de 30 anos interpretando o Flash (primeiro como o Barry Allen original no programa de 1990 da CBS, The Flash antes de retornar décadas depois para interpretar o pai de Barry, Henry Allen, junto com várias versões mais antigas do herói dos quadrinhos, na CW).

Os dois Flashes, ambos vestidos com seus respectivos trajes de super-heróis, agora estão se abraçando enquanto a equipe surge no set, aplaudindo o marco. Mas o Flash da Era de Ouro está focado apenas no Flash mais jovem por um minuto. “Eu nunca teria previsto em 1991, quando jurei que nunca mais vestiria outro traje de super-herói, que terminaria assim, na última temporada, dizendo adeus a Henry Allen e depois a Jay Garrick, tanto em fora do traje”, diz Shipp. “Eu tentei agradecer à Grant, mas então minha voz falhou. E foi quando ele veio e me deu um grande abraço. E isso disse tudo o que precisava ser dito.”

Este momento na noite de quinta-feira não é o primeiro encerramento emocional da semana, e não será o último. Os membros do elenco original, Jesse L. Martin e as cenas finais de Cavanagh no dia anterior foram os primeiros momentos em que as pessoas ficaram visivelmente emocionadas. Esse sentimentalismo aumenta na sexta-feira, quando o resto dos regulares da série terminam de filmar. A primeira é Patton e, embora os detalhes de sua cena final sejam ultrassecretos, não é um spoiler revelar que as lágrimas fluem sem parar durante toda a última tomada, tanto de Iris e Barry quanto de Patton e Gustin. “Houve tantas lágrimas, e eu chorei muito no meu trailer depois”, lembra Patton enquanto fala com EW ao telefone em abril. “Não sei se existe uma maneira de você se preparar para um dia como esse, porque não parece real.”

Algumas horas depois, o resto do Team Flash – Panabaker, McKnight, Danielle Nicolet, Jon Cor e Kayla Compton – estão com Gustin no laboratório para um adeus e uma reunião. É a cena final deles, mas eles acham que ainda têm mais tempo. “Não sabíamos que era a última tomada até que acabou”, revela Compton, que interpreta a meta humana, Allegra Garcia, também conhecida como Ultravioleta. “Eles pediram corte, e então todas essas pessoas começaram a andar no set, e foi aí que nos ocorreu, ‘Oh, terminamos. É isso. Estamos sendo espancados.’ Eu simplesmente comecei a chorar.”

“Normalmente em um set, quando é a última tomada do dia, alguém grita ‘martini'”, explica Nicolet, que interpreta a meta humano D.A. Cécile Horton. “Bem, ninguém chamou ‘martini’. Assim que eles começaram a bater palmas para todos nós, minha vida em The Flash brilhou, trocadilho intencional, diante dos meus olhos.” Cor aponta que ele manteve suas emoções sob controle até ficar sozinho em seu trailer. “O único colapso que tive foi em particular, e ninguém sabia”, diz o ator, que interpreta o supervilão que virou herói Mark Blaine, também conhecido como Chillblaine. “Eu não conseguia parar, mas nunca estive tão feliz.”

Quanto ao próprio Flash, Gustin ficou surpreso com sua própria reação um dia depois, enquanto filmava sua última cena, rodando em uma tela verde. “Achei que seria mais complicado para mim, emocionalmente. Achei que teria mais dificuldades”, diz ele. “E eu não estava emocionado. Eu estava quase me sentindo culpado, tipo, ‘Por que não estou chorando mais a cada dia como todo mundo está?’ E eu sei que Stephen também estava assim quando Arrow estava terminando. Eu sou uma pessoa muito sensível e muito honesta sobre minhas emoções, mas acho que apenas falou sobre como era hora de terminar e eu estava pronto.”

É só agora, sentado no estúdio de EW dois meses depois, que tudo está finalmente começando a cair. “Uau, estou ficando um pouco emocionado falando sobre isso agora”, diz ele com um sorriso. “Agora estou sentindo a emoção mais do que naquela semana. Não acho que senti tudo naquele último dia como deveria. Mas me senti realmente em paz durante todo o último episódio, como senti na maior parte da temporada. Eu estava realmente absorvendo e apreciando o fato de ser eu quem vestiria o traje, porque poderia ter sido qualquer outra pessoa, e fui o sortudo o suficiente para fazê-lo.”

Gustin é rápido em esclarecer que o traje do Flash tinha suas desvantagens, é claro – lembrando como o capuz costumava ser colado diretamente em seu rosto na primeira temporada, e ele era realmente forçado a comer e tirar cochilos com ele – o que é por que ele está surpreso com o quanto ele realmente vai sentir falta de se vestir. “O traje é difícil de trabalhar, mas nunca me passou despercebido que um traje de super-herói foi feito para eu vestir, e eu tenho que trabalhar e fazer isso”, diz ele. “Sabendo que era a última temporada, apenas colocando as botas e fechando o zíper, eu sabia que estava ficando sem tempo. Eu sabia que uma dessas vezes, seria a última vez que eu a tiraria.”

E quando esse momento chegou, Gustin não deu por certo. Sua esposa e filha vieram ao set para assistir seu último dia (“A última coisa que filmamos é a última cena que você vê da série, o que foi legal”, revela ele), e eles estavam com ele em seu trailer depois que ele terminou. “Quando eu estava terminando de tirar o traje, entreguei meu telefone à minha esposa e disse, ‘Me filme pendurando isso’, porque era apenas um momento que eu sabia que gostaria de ter”, diz ele.

Compartilhar aquele momento com sua família é algo que ele vai amar para sempre, especialmente enquanto olha para o futuro pós-Flash. “Agora estou entrando no próximo capítulo da minha vida, onde não sei o que vai acontecer profissionalmente”, diz Gustin. “E eu disse por anos, isso pode muito bem ser o auge da minha carreira – e que legal, se é, que eu tenho que fazer isso. Mas agora posso ir para o desconhecido com minha família. Agora eu sou apenas marido e pai, e não mais o Flash.”

É por isso que, quando agora é abordado por fãs perguntando se ele é o Flash, ele adora dar uma nova resposta. “Minha resposta foi: ‘Eu costumava ser’, o que é estranho de se dizer, mas é verdade”, diz ele. “E também meio que é bom.” Mas ele também está ciente de que está prolongando ainda mais o fim para si mesmo. “Acho que talvez isso também me atinja cada vez mais enquanto assisto a esta última temporada. Ainda não acabou para mim.”

Ele também está animado para finalmente participar de convenções de fãs, agora que de repente tem algum tempo livre em sua agenda. “Ainda estamos falando sobre Flash, ainda vou conhecer os fãs de Flash, e é um novo capítulo da era do Flash agora, então acho que nunca vai acabar”, diz ele. “O capítulo das filmagens está encerrado, mas ainda serei o Flash.” Ele faz uma pausa, então sorri enquanto continua: “Então eu não deveria dizer que costumava ser o Flash. Eu deveria apenas dizer sim quando as pessoas me perguntam se eu sou o Flash.”

Afinal, ele ainda tem o anel.

Assista a entrevista completa legendada para a Entertainment Weekly:

Fonte: Entretainment Weekly

Tradução e adaptação: Grant Gustin Brasil